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‘영화 같은 인생’ 원로배우 최은희 별세

2018-04-17 (화)
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북한에 의해 납치되는 등 영화보다 더 영화 같은 삶을 산 배우 최은희(사진)씨가 한국시간 16일 지병으로 별세했다. 향년 92세.

고인은 지난 2006년 4월11일 남편인 신상옥 감독을 먼저 떠나보낸 뒤 허리 수술을 받는 등 건강이 악화했다. 별세하기 직전까지 서울 화곡동 자택과 병원을 오가며 일주일에 세 번씩 신장투석을 받아왔다.

1926년 경기도 광주에서 태어난 고인은 1942년 연극 ‘청춘극장’으로 데뷔했다. 이후 ‘밤의 태양’(1948), ‘마음의 고향’(1949) 등을 찍으며 스타로 떠올랐고, 김지미, 엄앵란과 함께 1950∼60년대 원조 트로이카로 떠올랐다.


1953년 다큐멘터리 영화 ‘코리아’에 출연하면서 신 감독과 운명적인 사랑에 빠진 그는 1954년 결혼한 뒤 부부가 함께 한국 영화의 중흥기를 이끌었다.

고인은 신 감독과 찍은 ‘춘희’(1959), ‘로맨스 빠빠’(1960), ‘성춘향’(1961), ‘사랑방 손님과 어머니’(1961), ‘로맨스 그레이’(1963) 등 130여 편에 출연하며 은막의 스타로 자리매김했다.

신 감독과 이혼한 최씨는 1978년 1월 홀로 홍콩에 갔다가 북한 공작원에 납치됐고 이후 신 감독도 그해 7월 납북돼 모두 17편의 영화를 찍었다.

신 감독과 최씨는 김정일의 신뢰를 얻은 뒤 1986년 3월 오스트리아 빈 방문 중에 미국 대사관에 진입해 망명에 성공, 1999년 한국으로 영구 귀국했다. 유족으로는 신정균(영화감독)·상균(미국거주)·명희·승리씨 등 2남 2녀가 있다.

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